Mission Letters

Last Talk in Costa Rica before Argentina

Hello!!

It’s Ginger Snap (El Gringo’s Sister).  As you may know Elder Whitchurch/ El Gringo is now on his mission! I wanted to share his amazing talk he gave before leaving to Argentina!

Enjoy!!

(ENGLISH)
Ever since I was a kid in primary, I have always wanted to go on a mission. Back then, and even now, I would lay awake in bed thinking of what it would be like to go on a mission. I would imagine my mission call opening, at my old house in Utah. Then we moved here, and I would imagine my call opening in the Belen house. Then we moved, again, to where we are living now. I would imagine all of my friends coming through our front door, and I would give each a hug. I imagined that I would stand in front of the piano and open it up there. I imagined that everyone would “explode” when they found out where I was going. I imagined all of these things, thinking that they might even come true.

Well, they did and did not. What really happened is not a perfect replica of what I imagined, but I believe and know that what happened was best. I know that I should and need to go to Argentina for my mission. I know this because of a special experience.

While I was opening my call, I was just thinking “Please don’t be Guatemala, please don’t be Guatemala”. I ripped open the rest of my packet and adjusted the papers, so I wouldn’t see my call. Suddenly everything went quiet. I adjusted the papers once again, so I could read my call, line by line. As I was reading the following, I had an amazing experience.

I read, “Dear Elder Whitchurch: You are hereby called to serve as a missionary of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints.” Obviously, it was in English. But as I was reading “The Church of Jesus Christ . . .” I thought Argentina. I did not know why this happened, but now I do. I felt and still feel a connection between Argentina and Jesus Christ. For me, when I read “Jesus Christ” and thought Argentina at the same time, it was a small simple assurance that Jesus Christ wanted and wants me to serve my mission in Argentina. I know that I must serve in Argentina. I know it.

After reading my call, I felt the Holy Ghost testify to me that what I was thinking, and feeling was true. I know Jesus Christ wants me to serve in Argentina. I know he wants me there.

Now, being there I will do so many things. Many things. I promise you all, that I will mess up. For example. I really dislike doing the practice discussions. Every time I went to Mission Prep and had to do a practice discussion, I would mess up so badly! When I do get out on my mission, in three days, I hope to get the practice discussions over with and get down to the real discussions. I feel I will do best when I am having a heart to heart, mind to mind, soul to soul kind of experience.

I don’t really want to become the best missionary out there. I really do not. I only want to become the best missionary I am capable of becoming. I don’t really want to see numbers, I want to see people. I hope to learn more about the people I am talking to, become their friends, and help them live with our Heavenly Father once again. On my mission, I hope to perfect my Spanish. I really hope I can understand Spanish better and speak it even more. I know I will pick up the Argentine accent. There is nothing I can do to avoid it.

I also hope to find out more about Argentina. All I know now is that Lionel Messi is from Argentina and that they make really good meat. Yes, it is a little bit sad that I do not know much. But I do want to learn more!

There are so many things that I really want to accomplish on my mission, but one of the most important things would be becoming like Jesus Christ. I will be giving two years of my life to him. I think that is a pretty cool Christmas present, don’t you think? During those two years, I will be a representative of Jesus Christ. I will speak in his name, act in his name and even eat in his name. I will be walking down the street with his name on my chest.

For me, having his name with me 24/7 means a lot. I will be representing Jesus Christ for two years. That means a lot. He did so many miracles and was so loving. He healed the sick, opened the eyes of the blind, caused the lame to walk, and the dead to rise. He loved those who were not loved, cared for those who were not cared for, treated everyone with pure kindness. He was the man of miracles who “went about doing good.” He is the Son of God. I testify to each and everyone of you that Christ lives. He loves us. I know that he is there. I just know. I have never doubted in my entire life. He his there, brothers and sisters. He lives.

He has done so much for me. We all have messed up. Every single one of us. Yes, even me. But every single time that I have ever fallen, he has been there to help me get back up and keep on going. It was and still is hard though. I have to be humble and admit that I messed up. I have to want to change. Then, and only then, will he reach down and pick me up. He is the Son of God and he does bring miracles to his people.

One of my favorite parables that Christ taught was The Talents. I know many of you already know the story, but I would like to share it now. Christ told this story using a master, three servants and some talents. The master gave one servant five talents, another two and the last one talent. He then left them and “straightway took his journey”.

Then, the servant with five talents, “went and traded with the same, and made them other five talents.” The servant with two talents did the same as the first. He also doubled his amount of talents. But the one with a single talent “went and digged in the earth, and hid his lord’s money.” After some time, the master came back from his journey and called his servants to him. The servant that had five talents showed his master that he had five more saying “behold, I have gained beside them five talents more.”

“His lord said unto him, Well done, thou good and faithful servant: thou hast been faithful over a few things, I will make thee ruler over many things: enter thou into the joy of thy lord.”

Then the second servant with two talents went to the master and did as the first. He showed his two talents and also the other two he had gained, and said “behold, I have gained two other talents beside them.”

“His lord said unto him, Well done, good and faithful servant; thou hast been faithful over a few things, I will make thee ruler over many things: enter thou into the joy of thy lord.

Then the servant that had hid his talent went to the master and said, “Lord, I knew thee that thou art an hard man, reaping where thou hast not sown, and gathering where thou hast not strawed: And I was afraid, and went and hid thy talent in the earth: lo, there thou hast that is thine.”

The master then said, “Thou wicked and slothful servant, thou knewest that I reap where I sowed not, and gather where I have not strawed: Thou oughtest therefore to have put my money to the exchangers, and then at my coming I should have received mine own with usury. Take therefore the talent from him, and give it unto him which hath ten talents. For unto every one that hath shall be given, and he shall have abundance: but from him that hath not shall be taken away even that which he hath. And cast ye the unprofitable servant into outer darkness: there shall be weeping and gnashing of teeth.”

I wanted to share this parable because this parable has really changed my life. About two years ago, I suddenly had a desire to play the piano. I practiced, and practiced, and practiced some more. I really enjoyed playing piano, and I learned quickly. After a year of playing piano, I finally realized that what I had was a gift. A talent.

Christ gave me a talent, and I was using it. Now, every time I play piano for a few people, I feel joy and happiness. I am so glad that I can share the talent that Christ has given me. I also was given a “talent” for speaking Spanish. I feel that I have been blessed to speak Spanish pretty well. I understand most of the time and my pronunciation isn’t that bad. I have been given other talents as well, but I have always wondered why. Why do I have these talents?

Well, I have these talents, and you have your talents, to help others. I help my Mom understand what is being said in Spanish. I am using my talent to help her. I also play piano for many people, helping them feel the love I feel from Christ. I am sharing all of my talents to help others. This is what I will be doing on my mission. I will be sharing what I have with others. So lets use our talents and help others.

I would like to close with my testimony.

(SPANISH)

Desde que era niño en la primaria, siempre he querido ir a una misión. En ese tiempo, e incluso ahora, me quedaba despierto en la cama pensando en cómo sería ir a una misión. Me imagine mi apertura de mi llamada misionera, en mi antigua casa en Utah. Luego nos mudamos aquí, y me imagine que mi llamada se abrirá en la casa de Belén. Luego nos movemos, nuevamente, hacia donde estamos viviendo ahora. Me imagine a todos mis amigos entrando por la puerta principal, y les daría un abrazo a cada uno. Me imaginé que me pararía frente al piano y lo abriría allí. Me imaginé que todos “explotarían” cuando descubrieran a dónde iba. Me imaginé todas estas cosas, pensando que incluso podrían hacerse realidad.

Bueno, lo hicieron y no lo hicieron. Lo que realmente sucedió no es una réplica perfecta de lo que imaginé, pero creo y sé que lo mejor fue lo que sucedió. Sé que debo y necesito ir a Argentina para mi misión. Lo sé por una experiencia especial.

Mientras abría mi llamada, solo pensaba “Por favor, no seas Guatemala, por favor, no seas Guatemala”. Abrí el resto de mi paquete y ajusté los papeles, para que no viera mi llamada. De repente todo se quedó en silencio. Ajusté los papeles una vez más, para poder leer mi llamada, línea por línea. Mientras leía lo siguiente, tuve una experiencia increíble.

Leí: “Dear Elder Whitchurch: You are hereby called to serve as a missionary of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints.” Obviamente, estaba en inglés. Pero mientras leía “La Iglesia de Jesucristo …” pensé en Argentina. No sabía por qué sucedió esto, pero ahora sí. Sentí y sigo sintiendo una conexión entre Argentina y Jesucristo. Para mí, cuando leí “Jesucristo” y pensé en Argentina al mismo tiempo, fue una pequeña y simple seguridad de que Jesucristo quería y quiere servir mi misión en Argentina. Sé que debo servir en la Argentina. Lo sé.

Después de leer mi llamada, sentí el Espíritu Santo testificar que las cosas que yo estaba pensando y que los sentimiento que yo estaba sentiento era verdadero. Sé que Jesucristo quiere que sirva en Argentina. Sé que él me quiere allí.

Ahora, estando allí haré tantas cosas. Muchas cosas. Les prometo a todos, que voy a equivocarme. Por ejemplo. Realmente no me gusta hacer las discusiones prácticas. Cada vez que iba a Preparacion Missional y tenía que practicar una discusión, me equivoque mucho! Cuando salga a mi misión, en tres días, espero terminar con las discusiones prácticas y llegar a las discusiones reales. Siento que lo haré mejor cuando tengo una experiencia de corazón a corazón, de mente a mente, de alma a alma.

Realmente no quiero convertirme en el mejor misionero que existe. Yo realmente no. Solo quiero convertirme en el mejor misionero en que soy capaz de ser. Realmente no quiero ver números, quiero ver personas. Espero aprender más sobre las personas con las que estoy hablando, convertirme en sus amigos y ayudarles a vivir con nuestro Padre Celestial una vez más. En mi misión, espero perfeccionar mi español. Realmente espero poder entender mejor el español y hablarlo aún más. Sé que voy a recoger el acento argentino. No hay nada que puedo hacer para evitarlo.

También espero saber más sobre Argentina. Todo lo que sé ahora es que Lionel Messi es de Argentina y que hacen muy buena carne. Sí, es un poco triste que no sepa mucho. ¡Pero quiero aprender más!

Hay tantas cosas que realmente quiero lograr en mi misión, pero una de las cosas más importantes es ser como Jesucristo. Voy a dar dos años de mi vida a él. Creo que es un buen regalo de Navidad, cierto? Durante esos dos años, seré un representante de Jesucristo. Hablaré en su nombre, actuaré en su nombre e incluso comeré en su nombre. Estaré caminando por la calle con su nombre en mi pecho.

Para mí, tener su nombre conmigo 24/7 significa mucho. Estaré representando a Jesucristo por dos años. Eso significa mucho. El hizo tantos milagros y fue tan amoroso. Curé a los enfermos, abrí los ojos de los ciegos, hice que los cojos caminaran y los muertos se levantaran. Amé a quienes no fueron amados, cuidé a quienes no fueron cuidados, traté a todos con pura caridad. Fue el hombre de los milagros que “se fue haciendo el bien”. Él es el Hijo de Dios. Testifico a todos y cada uno de ustedes que Cristo vive. El nos ama. Sé que él está allí. Solo lo se. Nunca he dudado en toda mi vida. Él está allí, hermanos y hermanas. El vive.

El he hecho mucho por mí. Todos hemos caido. Cada uno de nosotros. Sí, incluso yo. Pero cada vez que he fallado, el he estado allí para ayudarme a levantarme y seguir adelante. Aunque fue y sigue siendo difícil. Tengo que ser humilde y admitir que me equivoqué. Tengo que querer cambiar. Si hago eso, y solo si hago eso, él tomará mi mano y me pondrá de pie. Él es el Hijo de Dios y él trae milagros a su pueblo.

Una de mis parábolas favoritas que Cristo enseñó fue Los talentos. Sé que muchos de ustedes ya conocen la historia, pero me gustaría compartirla ahora.

Cristo contó esta historia usando un maestro, tres sirvientes y algunos talentos. El maestro le dio a un sirviente cinco talentos, otro dos y el ultimo un talento. Luego los dejó ” y luego se fue lejos.”

Luego, el servidor con cinco talentos, “fue y negoció con ellos, y ganó otros cinco talentos”. El servidor con dos talentos hizo lo mismo que el primero. También duplicó su cantidad de talentos. Pero el que tenía solo un talento “fue y cavó en la tierra, y escondió el dinero de su señor”. Después de un tiempo, el maestro regresó de su viaje y llamó a sus sirvientes. El siervo que tenía cinco talentos le mostró a su maestro que tenía cinco más que decía ” he aquí, he ganado otros cinco talentos sobre ellos.”

“Y su señor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondré; Entra en el gozo de tu señor.

Entonces el segundo sirviente con dos talentos fue al maestro e hizo como el primero. Mostró sus dos talentos y también los otros dos que había ganado, y dijo: ” he aquí, he ganado otros dos talentos sobre ellos.”

“Su señor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondré; Entra en el gozo de tu señor.

Entonces el sirviente que había escondido su talento fue al maestro y le dijo: “Señor, te conocía que eres hombre duro, que siegas donde no sembraste y recoges donde no esparciste; y tuve miedo, y fui y escondí tu talento en la tierra; aquí tienes lo que es tuyo.”

Luego el maestro dijo: “ Siervo malo y negligente, sabías que siego donde no sembré y que recojo donde no esparcí; por tanto, debías haber dado mi dinero a los banqueros y, al venir yo, hubiera recibido lo que es mío con intereses. Quitadle, pues, el talento y dadlo al que tiene diez talentos. Porque al que tiene, le será dado y tendrá más; y al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado. Y al siervo inútil echadle en las tinieblas de afuera; allí será el llanto y el crujir de dientes.”

Quería compartir esta parábola porque esta parábola realmente ha cambiado mi vida. Hace unos dos años, de repente tuve un deseo de tocar el piano. Practiqué, y practiqué, y practiqué un poco más. Realmente disfruté tocando el piano, y aprendí rápidamente. Después de un año de tocar el piano, finalmente me di cuenta de que lo que tenía era un regalo. Un talento.

Cristo me dio un talento, y lo estaba usando. Ahora, cada vez que toco el piano para algunas personas, siento alegría y felicidad. Estoy muy contento de poder compartir el talento que Cristo me ha dado. También me ha dado un “talento” para hablar español. Siento que he sido bendecido al hablar español bastante bien. Entiendo la mayor parte del tiempo y mi pronunciación no es tan mala. También me han dado otros talentos, pero siempre me he preguntado por qué. ¿Por qué tengo estos talentos?

Bueno, tengo estos talentos y ustedes tienen sus talentos para ayudar a otros. Ayudo a mi Mamá a entender las cosas en español. Estoy usando mi talento para ayudarla. También toco el piano para muchas personas, ayudándoles a sentir el amor que siento de Cristo. Estoy compartiendo todos mis talentos para ayudar a otros. Esto es lo que haré en mi misión. Compartiré lo que tengo con los demás. El proposito de un misionero es “Invitar a las personas a venir a Cristo al ayudarlas a que reciban el Evangelio restaurado mediante la fe en Jesucristo y Su expiación, el arrepentimiento, el bautismo, la recepción del don del Espíritu Santo y el perseverar hasta el fin.” Espero que puedo usar mis talentos para ayudar mis hermanos y hermanas en Argentina a venir a Cristo.

Me gustaría cerrar con mi testimonio.

Con mucho amor

Elder Whitchurch  (El Gringo)

(at the airport)

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